Friday, December 4, 2009


Airports are indeed the hubs of contemporary human migration. It is always an interesting experience to step out of the plane and be surrounded by crowds of migrants, people rushing in all directions carrying their belongings in tiny suitcases. Some of the are leaving, some are arriving, some people are in transit, waiting in boredom whilst listening to their iPods or reading their favourite books. Emotions are all over the place, with people crying for the departure of the beloved ones, people embracing the ones they haven't seen in a long time, businessmen talking on the phone absent-minded from the world around them, and of course, the typical tourist being enticed to buy memorabilia before leaving...

From these buildings, majestic airplanes come and go, lifting up their wings to as many destinations as you desire: Tokyo, Brisbane, Paris, Rome, San Salvador, Sao Paulo, Tel-Aviv, New York, Miami, Toronto, Cairo, Sydney... The possibilities are endless, the connections are unlimited. Those who fly across the skies embrace the joy of participating in cross-cultural human migrations; those who are left behind embrace the sadness of the 'good-bye'.

Sunday, November 29, 2009


It was until today, 29th of November, that the realisation of leaving my friends behind finally hit home. Tonight, after church, I had to say "Goodbye" to a couple of friends, who are going away from Townsville permanently, and who I won't probably see them again, giving that I'll depart from Australia in a few months. It is not that I could stop over in Brisbane or Melbourne in a year's time, and get to see them again. The blue Pacific will indeed be a constant reminder of the physical separation between us.

Yet, as Christians, we are one body in Christ, and there is a special bond between each individual and the other bunch of individuals that form the Church. Even when geographical distance and time differences may indicate a true separation, we are not separated at all in the Lord.

Having said that, my heart grieves at the thought of leaving my friends in Townsville behind, since they have become my family in Australia. But sometimes "Goodbye" is the only way to go, and I know that God allows it for a reason.

And thanks to God there are things like Facebook and Skype! :)

To those who leave Townsville before me: may God be with you where you go, and I'm incredibly thankful for the memories and the time spent together. I hope to keep in touch with you all :).

Wednesday, November 4, 2009

Study Tips

This is that time of the year when Uni students are fighting a battle against ignorance, using their textbooks as shields and their lecture notes as swords, in order to conquer the enemy and pass their exams. Out of my experience (and I am feeling old as I write this), let me share with you some study tips I've learned through the years, if that helps you in any way.

  1. ATTITUDE is extremely important, and many students do forget this. If you think you are going to fail, you most probably will. Why? Well, learning is hard because you have to convince your brain that the stuff you are learning is useful. If you have already decided that you don't wan't to study the material you have to study, it does not matter how hard you try, you will not learn it. So keep a positive attitude: convince yourself that whatever you are studying is important and relevant, and your brain will find it easier to concentrate, learn and actually have fun studying.
  2. INTEGRATION is the key for satisfactory learning - and this advice goes especially for Medical students, but it also applies to students in other fields. Don't learn things in isolation - rather, try to think in "big pictures", i.e. 'How does this fit with the information I know so far?' 'How does this subject help me understand that other subject?', etc. Once you have worked that out, keep connecting new information with old one. That's why in Medicine, although you learn each organ system and pathology in isolation, you have to integrate each little piece in order to learn and understand both the normal and pathological functioning of the Human Body. For example, to understand Pharmacology, you will need to connect that info with Biochemistry, Physiology and Pathophysiology. But even in subjects that have nothing to do with each other, find creative ways to integrate that information. Connect, integrate, build the big picture, multiply your brain pathways and make them stronger - and you will have fun.
  3. UNDERSTAND RATHER THAN MEMORISE. For the most part, don't learn things by memory just by themselves. Rather, try to understand the processes behind them, their use, their purpose and their function. If you need to memorise something, make sure you understood it before you do. Believe me when I tell you that if you understood the core component of your subject, then it does not matter in what form the question comes in the exam, you will be ready to articulate or select a good answer. Because of that, don't memorise the answers of previous papers - rather, be ready in the case the lecturers pose the question in a different way.
  4. STUDY FOR LIFE, NOT JUST FOR THE EXAM. Everything you learn in your University degree will later help you, regardless of how stupid it may seem at the time. When you study, make it your goal to study for your future profession (and life!), not just for the exam. Cramming things the day before the exam will probably make you pass that subject, but you will certainly struggle the following semester while you try to catch up on the things you ought to have already learned by that stage.
  5. HAVE A GOOD REST BEFORE THE EXAM. It is rather pointless to do an all-nighter before your exam. Study in such a way that you finish your preparation the afternoon before the exam, and then take the night off. Read a book, listen to music, relax. Attentiveness and analytical skills tend to drop abruptly if you don't rest, regardless of how much coffee you have had during the night before the exam.
  6. PRAY! If you are a Christian, why not pray that God may help you not to stress too much, be diligent and study in a way that pleases Him?
  7. HAVE FUN! Who said that learning can't be fun? I have certainly enjoyed the pain of being a Uni student :)

Sunday, November 1, 2009

I Love My India

One of the most interesting experiences I have had in Australia is that 8 out of 10 people that meet me think I am from India or Sri-Lanka. I had the chance to meet a lady from my country the other day, and she actually asked me if I had Indian/Sri-Lankan heritage. Quite amazing.

During my second year of Uni, an Indian Uni student approached me and asked me whereabouts from India I came from. After I explained him I sadly had no cultural or racial ties to India, we chatted for a while and became good friends. That same year, during the Cultural Festival in Townsville, I went to the "Bollywood" Dance night at The Strand. This song, "I Love My India", I heard it on such "Bollywood" Dance night for the first time and just captivated me from the start. The original event was a portrayal of Indian dancing, performed by the Indian community in Townsville. This, however, was the last song they sang and danced, and towards the end they invited the public to join in their dancing. My friends and I ended up on stage, with some other people from the public, enjoying the novel cultural experience. What I enjoyed the most is that I blended in so well with the other Indians there, (because of my looks) hehehe.

Because of all these, I started to become more and more interested in this exotic country of India, with its contrasts, its rich culture, its thousand languages, its amazing cuisine and its beautiful music. One of the firstfruits of that was my blog entry on the cultural and identity differences between India and Latin America, which I wrote in Spanish here, since Latin America has a lot to learn from India.

I really would like to experience the real India some day - travel its streets, its villages, taste its home-made cuisine, listen to their beautiful music, learn their languages, blend in and get lost in its cultural richness.

Yeh mera India!
Watan mera India, sajan mera India!

Friday, October 30, 2009


¿Quié ama el lugar,
la tierra natal,
y donde ha nacido?
Terruño de amor, El Salvador,
¡donde yo vivo!

¿Quién? ¿Quién? ¿Quién?
¿Quién? ¿Quién?
¿Quién...vivirá en su pueblo nato
palmará su mano ahí
como buen salvadoreño
con orgullo vive aquí?

¿Quién? ¿Quién? ¿Quién?
¿Quién? ¿Quién?
¿Quién...vivirá en su pueblo nato
palmará su mano ahí
y dirá con todo orgullo
"Madre tierra, ¡soy de ti!"?

(Leonardo Heredia - Jingle para "Kolashampan - El Sabor de El Salvador")

Wednesday, October 14, 2009

El Legado Español en América Latina...517 Años Después

El tres de Agosto de 1492, el navegante italiano Cristoforo Colombo (Cristóbal Colón) zarpó del Puerto de Palos, en España, para explorar una nueva ruta oeste hacia la India. Las tres caravelas, la Pinta, la Niña y la Santa María navegarón el Atlántico bajo los auspicios de los Monarcas Españoles. Poco se imaginaron que la isla que habrían de alzcanzar al amanecer del 12 de Octubre estaba localizada en el Mar Caribe, a las costas de un continente aún desconocido, a miles de millas náuticas de las costas de la India.

El descubrimiento de América por Cristóbal Colón inauguró la usurpación y la conquista del Nuevo Continente dirigido por la Corona Española, pero luego por otros imperios europeos también. Lentamente, pero con paso firme y mucha determinación, los Conquistadores se hicieron su paso tierra adentro, sacando a imperios Amerindios de sus tierras y proclamándolas propiedad de la Corona Española. Con crueldad masacraron a muchos, pero les perdonaron la vida a algunos, a quienes esclavizaron como sus peones y "burros" de carga, forzándoles el Catolicismo Romano y la lengua de Castilla bajo la garganta. Fueron muchas las ciudades y clanes Amerindios que con gallardía se opusieron ante el avanze español, pero aún la capital azteca de Tenochtitlán, la ciudad pipil de Cuscatlán y la imperial ciudad Inca de Cuzco fueron capturadas y forzadas a rendirse.

En la mayoría de la experiencia latinoamericana, durante los tiempos de la Colonia y aún después de las Guerras de Independencia (en el amanecer del Siglo XIX) iban naciendo nuevas sociedades y naciones de la mezcla de tres Mundos, tres Razas y tres Culturas. La primera de ellas fue la Amerindia, la cual consiste de los sobrevivientes Mayas, Incas, Aztecas, Chibchas, Boricuas, Pipiles, Taínos y de otro sin-número de tribus a lo largo y ancho de la América Precolombina. El segundo componente fue el Español/Europeo, los victoriosos sobre las tierras americanas, quienes vinieron a éstas costas para hacerse ricos terratenientes y administradores del Poder Imperial en Madrid, trayendo consigo lengua, costumbres, religión, arquitectura y estructuras civiles y sociales. El tercer componente es el de Africa, aquellos esclavos que fueron importados para trabajar en la costa Atlántica, quienes también trajeron sus religiones, costumbres y música.

A través de la América Latina de hoy en día todavía existe el desdén hacia España, debido a la imposición de la vida europea sobre los pueblos indígenas de la América precolombina. Muchas injusticias fueron hechas en contra de los indígenas despojados, a quienes se les quitó su tierra y su cultura conocida, para vivir una vida distinta. Es de notar, empero, que la imposición de la vida europea en América no fue tan absoluta como las colonias inglesas, por ejemplo. Las ciudades de Lima, México, Caracas, San Salvador, Santiago de los Caballeros de Guatemala, Santo Domingo y Guadalajara no florecieron simplemente como satélites de Madrid, sino que al final terminaron por desarrollar su propio estilo de vida, cultura, costumbres y hasta su versión del español vernacular. Mucho de lo que ahora es América Latina es un producto de la mezcla cultural de esos tres Mundos, y no solo el Europeo.

En países como El Salvador, el 90% de la gente tiene ascendencia mestiza, es decir, mezclada entre Indígena y Europea. La influencia Africana no fue tan fuerte como en la costa del Atlántico, dada su situación geográfica en la costa pacífica de la región norte de Centro América. De todos modos, El Salvador actual como lo conocemos ahora es tanto cultural como racialmente mestiza, con expresiones culturales que asi lo reflejan, como las pupusas o el atol de elote, danzas típicas como el Torito Pinto o Las Cortadoras, la incorporación de palabras pipiles al castellano moderno, hasta la mezcla de superstición indígena con el Catolicismo Romano, una mezcla que aún es evidente en los pueblos del país. Tanto en la cocina, como en la música, en la sangre, en el hablado vernacular, en las costumbres y la identidad: no somos ni completamente indígenas ni completamente europeos, sino Mestizos.

No puedo negar el dolor y el sufrimiento que la mitad de mis ancestros pusieron injustamente sobre los hombros de la otra mitad de mis ancestros, pero negar la mitad de mi ascendencia es negar mi identidad como puro Salvadoreño, moreno y hablante del vernacular Caliche. Hasta que no reconciliemos ambas caras de la historia y cerremos la vieja herida no podremos abrazar nuestra verdadera identidad mixta, una identidad que es ahora nuestra y que nos identifica no solamente como salvadoreños, sino como latino-americanos.

Somos hijos e hijas de aquél día trágico y sorpresivo, el 12 de Octubre de 1492.


Yo soy del viejo continente y tú
y tú floreces siempre cada mañana
tu tierra estalla cuando ve la luz
¡Madre semilla americana!

En un pasado amargo como hiel
llegaron hombres con gritos de guerra
pobres de espíritu sangriento y cruel
que exterminaron gentes y tierras.

Me duele, tan dentro, igual que a tí
dos mentes dos mares
dos gotas iguales
tan cerca tan lejos
¡Hermanos de Sangre!

Dame tiempo dame tiempo
para recuperar cada momento
todo el peso de la historia
me ha colgado la cruz de la memoria

Dame tiempo dame tiempo
para saborear este momento
dame tiempo que estoy loco
abre tu corazón poquito a poco

Mi tierra llora siempre al recordar
barbaridades, terribles conquistas
crónica negra de un pasado gris
que ahora está oculto bajo tu risa

Me duele, tan dentro, igual que a tí
dos mentes dos mares
dos gotas iguales
tan cerca tan lejos
¡Hermanos de Sangre!

Dame tiempo dame tiempo
para recuperar cada momento
ya no hay guerras no hay fronteras
¡esa tiene que ser nuestra bandera!

Dame tiempo dame tiempo
para saborear cada momento
frutas con distinto aroma
¡pero hablamos tu y yo el mismo idioma..!

(Amistades Peligrosas - Hermanos de Sangre)

Tuesday, October 13, 2009

The Spanish Legacy on Latin America... 517 years later

On the third of August, 1492, the Italian navigator Cristoforo Colombo (Christopher Columbus) departed from the port of Palos, in Spain, to explore a new westward route to India. The three ships, the Pinta, the Niña and the Santa María sailed under the auspices of the Spanish Monarchs. Little did they imagine that the island they would reach on the dawn of the 12th of October was located in the Caribbean Sea, just off the mainland of another unknown continent thousands of nautical miles away from the shores of India.

The discovery of America by Christopher Columbus inaugurated the usurpation and conquest of the New Continent by the Spanish Crown, later followed by other European empires. Slowly but with a steady pace and determination, the Conquistadores made their way inland, forcing entire Amerindian Empires out their lands and proclaiming those territories property of the Spanish Empire. With cruelty they massacred many, but subdued the survivors to work for them, forcing them to swallow Roman-Catholicism and the Castillian language. Many brave Amerindian cities and clans fiercely opposed the Spanish invasion, but even the Aztec capital of Tenochtitlán, the Pipil city of Cuscatlán and the imperial Inca city of Cuzco were soon captured and forced to surrender.

In most of the Latin-American experience, during the colonial times and even after the Wars of Independence (by the turn of the 19th Century), new societies and nations were emerging from the clash of three Worlds, three Races and three Cultures. The first of them is the Amerindian component, consisting of the survivors from the Maya, Inca, Aztec, Chibcha, Boricua, Pipil, Taíno and many other tribes across the pre-Columbian America. The second component from the mixture is the Spanish/European, the victors over the American lands who came to these shores to become rich land-owners, administrators of the Imperial Power in Madrid, bringing language, customs, religion, architecture, civil and social structures. The third one is from Africa, the slaves that were imported to work as slaves in the Atlantic coast, who also brought their religions, customs and music.

Across modern Latin-America there still exists a hatred against Spain, because of the imposition of European life in the life of Indigenous peoples in the pre-Columbian America. Many injustices were done against the defeated Amerindians, who were stripped from their lands and known culture to embrace a new life. Interestingly, the imposition of European life in America was not as absolute as in English colonies, for example. The cities of Lima, México, Caracas, San Salvador, Santiago de los Caballeros de Guatemala , Santo Domingo and Guadalajara did not flourish to become just satellites from Madrid, but in the end developed their own style of life, culture, customs and even vernacular Spanish. Much of what Latin America is now is the product of the cultural blending of these three Worlds, not just the European one.

In countries like El Salvador, as much as 90% of the people have mixed Amerindian/European ("Mestizo") ancestry. The African influence was not as strong as in the Atlantic coast, given its geographical situation in the Pacific shores of northern Central America. However, El Salvador as we know it today is both racially and culturally Mestizo, from cultural expressions like the Pupusa or Atol de Elote, to typical dances like Torito Pinto and Las Cortadoras, to the incorporation of Pipil words into the modern-day Spanish, to the mixture of Amerindian superstition and Roman-Catholicism that can still be seen in small pueblos across the nation. Cuisine, music, blood, vernacular speech, customs, identity: we are not either full Amerindian not full European, but Mestizos.

I cannot deny the pain and the suffering that half of my ancestors unjustly put on the other half of my ancestors, but denying a half of my ancestry is denying my identity as a full-blooded, moreno and Caliche-speaking Salvadoran. Until we don't reconcile both sides of the story and let the wound heal we would never be able to embrace our true mixed identity, an identity that is now ours and that identifies us not only as Salvadorans, but as Latin-Americans.

We are all sons and daughters of that tragic and surprising day, 12 of October 1492.

Monday, October 12, 2009

Alfonsina and the Sea

The famous Argentinian writer and poet Alfonsina Storni left her room on Tuesday, the 25th of October 1938, and went for a stroll on the beach at Mar de Plata, Argentina. Her body was discovered in the sea the next morning. A legend arose that Alfonsina, troubled by her terminal illness, slowly walked into the ocean. The song "Alfonsina y el Mar" ("Alfonsina and the Sea") was later composed by two fellow Argentinians, Ariel Ramirez and Félix Luna, inspired by the suicide of Alfonsina Storni. This song has been performed by many Latin American artists, but one of the most important ones was by Mercedes Sosa, a world-famous Argentinian folk-singer who recently passed away.

The song is extremely sad, but extremely beautiful at the same time and that's why I want to share it with you. It captures the melancholy of Alfonsina, who slowly makes her way into the water, leaving her life and works behind, ready to embrace her destiny...

The English translation:

Over the soft sand licking the sand
Her small footprint never comes again
And a single path of grief and silence
Reached the deep water
A single path of mute griefs
Reached the foam

God know what anguish filled you
What ancient sorrow deadened your voice
To lay you down lulled
By the singing of the sea shells
The song on the dark bottom of the sea
Sung by the shell

You are going away, Alfonsina,
Along with your solitude

What new poems did you go to search for?
An ancient voice of wind and salt
Breaks your soul and it's taking it away
And you go, over there, as in a dream
Asleep Alfonsina, clothed with the sea

Five little mermaids will take you
Through ways of seaweeds and corals
And phosphorescent sea horses
Will make a round at your side
And the inhabitants of the water
Are soon going to play at your side

Soften the lamp a bit more
Let me sleep in peace, nurse
And if he calls, don't tell him I'm here
Tell him Alfonsina is not coming back
And if he calls, you never tell him I'm here
Just say that I am gone

You are going away, Alfonsina,
Along with your solitude

What new poems did you go to search for?
An ancient voice of wind and salt
Breaks your soul and it's taking it away
And you go, over there, as in a dream
Asleep Alfonsina, clothed with the sea


Por la blanca arena que lame el mar
Su pequeña huella no vuelve más
Y un sendero solo de pena y silencio
Llegó hasta el agua profunda
Un sendero solo de penas mudas
Llegó hasta la espuma

¡Sabe Dios que angustia te acompañó!
¡Que dolores viejos calló tu voz!
Para recostarte, arrullada en el canto
De las caracolas marinas
La canción que canta en el fondo oscuro del mar
La caracola

¡Te vas, Alfonsina, con tu soledad!
¿Qué poemas nuevos fuiste a buscar?
Una voz antigua de viento y de sal
Te requiebra el alma y la está llevando
Y te vas, hasta allá, como en sueños
Dormida, Alfonsina, vestida de mar...

Cinco sirenitas te llevarán
Por caminos de algas y de coral
Y fosforescentes caballos marinas harán
Una ronda a tu lado
Y los habitantes del agua van a jugar
Pronto a tu lado

¡Bájame la lámpara un poco más!
Déjame que duerma, nodriza, en paz
Y si llama él, no le digas que estoy
Dile que Alfonsina no vuelve
Y si llama él, no le digas nunca que estoy
Dile que me he ido

¡Te vas, Alfonsina, con tu soledad!
¿Qué poemas nuevos fuiste a buscar?
Una voz antigua de viento y de sal
Te requiebra el alma y la está llevando
Y te vas, hasta allá, como en sueños
Dormida, Alfonsina, vestida de mar...

You can hear this song here :

Thursday, October 1, 2009

Moonlit Path

For lunch he ate a bit of desperation and stress, for afternoon tea he had a warm cup of anger and for dinner a plate of weariness and exhaustion. He was convinced that working in the office from nine to five was tedious, and yet he had to work extra hours because the finances were crumbling. As the sun was setting in some random location towards the western suburbs, he slowly watched everyone else leave the office, returning to their houses where warm food, wives, children and dogs were eagerly waiting for them. He watched them leave, with a bit of secret resentment, being himself deprived from such pleasures.

Half way through the night he suddenly felt trapped in that little office, a strange sense of claustrophobia that made his anger and fear increase by the minute. The amount of work to do was staggering, and for some reason the piles of paperwork just seemed to replicate and grow, as if driven by some devilish and obscure power. The sounds of the cars passing by tormented him, reminding him of the pleasure of life outside the prison he was trapped in. Even the clock hanging at the wall, with its stupid oval face. Even that pacemaker laughed at him, mocking the time he couldn't afford to spare. Deadlines, deadlines.

Tic, toc, tic, toc.

But it only took him one split second to do it. He grabbed his coat, left the piles behind, opened the door with regained energies, and smelled the fresh October air. He grabbed his bike and started pedaling away. Ahh, the feeling of freedom at last! His bicycle took him to places he had never been before, through sinusoidal paths surrounded by deciduous trees that had started to lose their green coverings. There were no lamps along the way - it was the full moon that guided him. The wind against his face was just enough to dry the tears of joy, those tears of freedom, of peace, of regained liberty, of sustained energy, of a supernatural driving force that could not make him stop. The pedaling felt like music to his body, a song that captured everything, every scent, every sound, every essence of life. He could almost fly - he could feel it now, like an airplane taking off from the beautiful moonlit path he was riding on.

The lonely trees, the moonlit path and the full moon were the only witnesses. He vanished into the air, like a beautiful musical note flying across fields, across valleys and across mountains.

Nobody even noticed the following Monday that he didn't showed up to work. He was free, at last.

Tuesday, September 29, 2009

Of Stereotypes and Identity

I find quite amusing how humans want to fit in a particular stereotype. There's always the geek, the nerd, the tall one, the fat one, the skinny one, the popular one, the rude one, the drama queen, etc. Why is it that in most human circles there always seem to be the same "types" of people?

Is it an unconscious set of events, i.e. there are particular traits in humanity that can be boxed and appear in every population of 6-7 people, or is it a conscious event, in which, like a performance on stage, everyone assumes the character they want to play?

On Facebook there seems to be a massive driving force for self-stereotyping. There exists this massive array of quizzes which will help you work out which character of this movie or that cartoon you are, or whether you fit in this category or not. In our postmodern minds we rejoice that, for an instant, the characters we see on screen or the personality they portray can be, for some reason, ascribed to us.

Are we not free to break the stereotype and be whoever we are in reality?

Who are you in reality?

Thursday, September 10, 2009

Closer to Home

I just came across one of the most beautiful songs ever written for those who are away of their homeland. It is titled "Mi Tierra" which can be translated as "My Land". However, the English counterpart lacks the national connotation of "tierra", which not only means a mere piece of land, but can also symbolize the Fatherland.

Just a bit of background: "Mi Tierra" was released by the Cuban singer Gloria Estefan in 1993. As a Cuban exile living in the United States, Gloria Estefan and her family fled Cuba after the Revolution led by Fidel Castro and Ernesto "el Ché" Guevara in 1959. She has not been able to return to her native country since, and hence this song captures the essence of homesickness.

The video:

Now, to the lyrics:

In Spanish:

De mi tierra bella
De mi tierra santa
Oigo ese grito de los tambores
Y los timbales al cumbanchar

Y ese pregón que cantó un hermano
Que de su tierra vive lejano
Y que el recuerdo le hace llorar
Una canción que vive entonando
De su dolor, de su propio llanto
Y se le escucha penar

La tierra te duele
La tierra te da
En medio del alma
Cuando tu no estás
La tierra te empuja
De raíz y cal
La tierra suspira
Si no te ve más

La tierra donde naciste
No la puedes olvidar
Porque tiene tus raíces
Y lo que dejás atrás

Siguen los pregones,
la melancolía
Y cada noche junto a la luna
Sigue el guajiro entonando el son
Y cada calle que va a mi pueblo
Tiene un quejido, tiene un lamento
Tiene nostalgia como su voz
Esa canción que sigue entonando
Corre en la sangre, y sigue llegando
Con más fuerza al corazón

Tiene un quejido, tiene un lamento
Nunca la olvido
La llevo en mis sentimientos, ¡si señor!
Oigo ese grito, vive el recuerdo
Corre en mi sangre
La llevo por dentro, ¡cómo no!
Canto de mi tierra, bella y santa
Sufro ese dolor que hay en su alma
Aunque esté lejos yo la siento
Y un día regreso, ¡yo lo sé!

Which translates:

From my beautiful land
From my sacred land
I hear the resounding of the drums
And the 'timbales' while dancing

And the cry sung by a brother
Who lives far from his homeland
And who the memory makes him cry
A song that continues to sing
About his pain, and his own weeping
And you can hear him suffering

The homeland hurts you
The homeland hits you
in the middle of the soul
When you are away
The homeland pushes you
With roots and limestone
The homeland sighs
If it does not see you anymore!

The land in which you were born
You are unable to forget
Because it has your roots
And what you leave behind

The songs continue,
As well as the melancholy!
And every night by the moon
the peasant continues his song
And every street that goes to my village
Has a moan, has a lament
It has nostalgia as its voice
That song that continues
Runs in the blood, and it keeps on reaching
the heart with greater force!

It has a moan, it has a lament
I never forget it
I carry it in my feelings, yes Sir!
I hear that cry, the memory lives
It runs in my blood
I carry it inside of me, of course!
Song of my beloved and sacred land
I suffer the pain that exists in its soul
Even when I am far away, I can feel it
And one day I will return, that's for sure!

I like the song because is able to express nicely what it feels like being away from your home country for so long. I have been outside my country for three and a half years now. Don't get me wrong - I really love Australia and the warm welcome I received when reaching its shores, and the friends and surrogate families I have found in this beautiful place. However, the longing for the Fatherland keeps growing in me day by day, especially because I know that I will be home soon. It is like a 'positive feedback loop' - the closer the day of my return, the stronger the homesickness and the longing to re-embrace what I left.

El Salvador occupies a treasured place in my life in spite of all the sociopolitical struggles, the suffering, the pain and the weeping after years of tyrannies, corruption, wars, earthquakes, gang violence, etc. Back in El Salvador I would be ashamed of being a Salvadoran and my Amerindian heritage - while now I feel proud of it. Do you really have to leave your country to realise how much it means to you?

Why do I feel like this? I am not sure.

But the biggest irony is that in a year, when I'm back in my beloved El Salvador, I will be talking about the exact opposite - a reverse homesickness for my second country, a secret longing for my second nationality - Australia :). I will only be completely satisfied when I reach my real home, which is beyond this present world, and to that hope I live for :)

Friday, August 21, 2009

The Pains and Pleasures of Scientific Research

It is Friday afternoon. Twice this week I had to stay at the University Pharmacology lab until 2 AM in order to finish the last trial on my 16-hr pretreatment assay on neuroblastoma cells. Not to mention that the following day I had to be at the lab at 9AM to set the second part of the experiment (cell stimulation with a variety of drugs) which goes for 3 hours straight. The third and last part of the experiment requires an extra 5 hours of work (non-stop!), plus 6 hours for the scintillation analyser to finish counting the radioactivity of the 168 samples collected. I have to complete that three times, analyse the data of radioactive counts, and work out what to do next for the second phase of my project :)

Research is hard work. I had underestimated that - and now I have to keep drinking the habitual morning and afternoon coffees to make it through the day. But in spite of the fact that I am working by myself in the lab for such long periods of time, I am loving every bit of it. It is quite painful and tedious at times, but inherently it has this internal beauty, a magnificent preciseness mixed with an unsatisfied longing for answers and unseen implications.

Scientific research is quite fascinating, teasing the mind, asking questions in order to understand and admire the complexity of Nature, even if it is trapped in a Petri dish or cell culture flask. Science is fun, and it ought to be so :)

Monday, August 17, 2009

Are We Really Free? (An Essay on Freedom - Week 4 @ JCU, Semester 2 2009)

The word "Freedom" or "Liberty" had a different connotation in those old streets leading to the Bastille on July 14th 1789, where the people of Paris furiously attacked that old prison, the symbol of the Ancient Monarchy that had ruled France for centuries. As a matter of fact, in French the meaning of the English words Freedom and Liberty are summoned in the one word Liberté. This painting by Eugène Delacroix depicts an anthropomorphised Liberté holding the flag of the Revolution, guiding the people of Paris to the battle, even as they march on top of those who valiantly offered their lives for the sake of their nation.

The French Revolution marked the dawn of a new era, in which the European empires weakened as free and independent nations sprung all across the world, especially in the Americas. The search for Freedom would never be the same. The Liberty they were fighting for in those days was the independence from Ancestral Empires, which furiously tried to retain the absolute power around the figure of a King or Emperor.

In the vox populi of the 21st Century, people in ‘developed Western societies’ tend not to speak too much about the political or economical freedom they already enjoy. Of course not – that freedom they already enjoy (and take for granted) is because of the battles fought by their forefathers, valiant people who, like the Parisians, fought for the sake of an independent nation. The natural assumption would be that our present generation would enjoy the absolute freedom brought by political and economical liberty. But the reality is that even in our generation, humans continue to search for freedom. Past the politics and theories of market interventionism, deep inside Humanity lies the desire to enjoy a more holistic freedom, a freedom that will permeate absolutely every aspect of the individual.

Talking to a dear atheist friend, he commented me that he desires not to be affiliated with a religion, lest he puts his individual freedom in jeopardy. So, are some people still unable to attain the freedom they desire with all their hearts, even in the 21st Century? Is religion another Bastille that needs to be thrown, discarded and dealt with? Are there other Bastilles waiting for the final insurrection of Humanity?

Most of men and women of the 21st Century (at least in developed countries) consider themselves free to do whatever they want. But does Humanity use that Freedom to do any good? Is doing whatever we want true Freedom? To illustrate: as a Pharmacologist, it is sad for me to see that more and more young people consume drugs of abuse in the world. Heroine, cocaine, LSD – you name it. They are just destroying their lives, being chemically chained to the pleasure that drugs produce in the brain. These people are certainly free to do with their bodies as they please – but why is that Humanity wastes its Freedom like this?

The freedom stemming from political and economical liberty is just partial – it fails to supply us with the holistic freedom we so desire. It seems that we humans can’t stand having too much Freedom in our hands, so we just become the master of ourselves… or slaves to ourselves, to put it in other words. Our fight is not against Oppressors, or Louis XV or Charles X – it is against the selfish desires in our inner heart that want to take control over our lives. Sometimes those desires may be good - but sometimes, they are selfish, self-centred, uncaring.

Are we really free? Free from what?

Is Freedom defined as the capacity to do whatever we want to do, regardless of any constraints other than our personal decision?

What is the Freedom we so desire, even in countries that champion political and economical liberties?

Are we ever going to find that Freedom?

Thursday, July 2, 2009

De Filosofía Musical: ¿Cúal es el Valor de la Música?

La música ha sido, es y seguirá siendo un método de difusión de ideas, estereotipos, emociones, opiniones y hasta creencias. No por nada la música forma parte del folklore de los pueblos, parte innata de la cultura nacional, regional y mundial.

Tomá tu iTunes, Windows Media Player o Mp3 Player y ponelo en "shuffle": cada nueva canción que logra alcanzar tu consciencia cerebral no solo cuenta una historia aislada, sino que te trae ante tus oídos cultura, sabiduría, un mensaje codificado en la ritmicidad y melodía que atrae la atención del cerebro.

Una simple definición de música es eso:
"... la expresión artística del autor de dicha pieza, quien busca expresar algo al mundo por medio de la melodía y/o la lírica..."
Por tanto, el valor inherente de la canción es precisamente lo que el autor nos quiere decir, tanto a través de la lírica como a través del ritmo. La mayoría de la gente oye música por esa razón - por el ritmo que le gusta, por la frase de amor, por el mensaje de protesta o de unidad.

Pero el valor de la música tiene otro componente, uno que depende ya no tanto del artista, sino del escucha. ¿A poco a vos no te ha pasado que escuchás una canción en la radio y que te hace recordar a X persona o Y ocasión? A ese valor yo le llamo extrínseco, forzado y aplicado desde el exterior, no naciendo desde lo que el autor desea expresar, sino del valor que el escucha le adhiera.

Un ejemplo: el otro día me encontré la canción "Rayando el Sol" de Maná en mi colección de música. El solo escuchar la canción me hizo recordar los buenos tiempos en El Salvador, teniendo yo nueve o diez años, jugando con los amigos del vecinario. Mi afición a la canción ya no es tanto por el ritmo o lírica, sino al valor que mi cerebro ha decidido ponerle, en éste caso, nostalgia.

De hecho, la nostalgia viene siendo uno de los más grandes componentes de ese segundo valor: la nostalgia de eras pasadas, de personas que se fueron, de eventos antiguos, de felicidades y tristezas del recuerdo. A veces, la "nostalgia" puede ser inventada, basándose en construcciones idealizadas. Me gusta la música de los 70's, y al escucharlo experimento una rara nostalgia de una era que no viví, porque nací para mediados de los 80's.

O mejor aún, a uno no le gusta una canción, no porque sea una mala canción, sino porque le trae malos recuerdos. En mi caso, no puedo soportar la canción "Drops of Jupiter" de Train por esa razón.

El valor intrínseco de la canción per se no muta, ya que guarda 'en una cápsula del tiempo' las influencias culturales que llevaron al artista a componer la pieza en cuestión. Pero el valor extrínsico depende de lo que esa canción simboliza para el escucha, y por tanto que puede cambiar y transformarse a medida las idealizaciones, percepciones y los recuerdos vayan extendiéndose.

Aunque he de confesar que ambos valores no son mutualmente exclusivos, sino que ambos juegan el uno con el otro. Jamás he ido al Golfo de Sorrento, pero al escuchar "Caruso" de Andrea Bocelli me imagino que estoy ahí, en una noche cálida sobre el Mar Mediterraneo. Jamás experimenté el Medioevo, pero al escuchar "Mea Culpa" de Enigma me imagino en un monasterio en la alta Italia o la Francia alpina, en algún oscuro siglo de antaño.

Una mezcolanza de todo eso: ritmo, lírica, percepciones ya establecidas, recuerdos... hasta estado de ánimo. Todo eso impacta que cataloguemos algo de "malo" o "bueno", según el gusto de cada quien.

En éste blog he colocado algunos 'análisis' del mensaje intrínseco de un par de canciones, y seguiré poniendo más a medida tenga más tiempo (y más ganas de analizar :) ) . No pongo mis interpretaciones extrínsecas porque nadie las entendería :). Esas quedan como mi tesoro personal.

Saturday, June 20, 2009

A Bus Home - Seventh Semester at JCU

I was leaning against the post at the bus stop when I suddenly realised it was remarkably cold. The sun was setting towards the west, in some unknown location behind University Hall, well beyond John Flynn College and the once-glorious Western Hall. The night was approaching with steadiness, and in that natural requiem for the dying day, the skies were filled with shades of gold and red, the majestic display of the natural cycles that surround our very busy lives at University.

My internal thermostat, under subjective control, was telling me it might have been around 18 degrees Celsius. I looked at myself, feeling very Australian. I was wearing a T-shirt I was given during the SPRTE conference in Canberra last year and the standard footwear of this Great Southern Land: thongs. Maybe not the appropriate clothing for such a cold late afternoon, but who cared anyway?

The bus approached in the distance, making its way northbound towards us. I looked at my watch again and realised that I had taken this same bus at that very hour exactly one year earlier. Well, to be precise, it was exactly one academic year earlier; not necessarily three hundred and sixty five days in the past. The precise academic date was the last Friday of exams for the first semester of the year.

During the first semester of 2008 I was completing my fifth semester at JCU, and I still remember with great complacency how I finished that final exam for Advanced Cell Biology on that last Friday afternoon of exams. I recall taking the last bus number 10 for the day, ready to go home and sleep. As that day was dying, just like this one, I leaned my head against the window, and with a big smile of my face I was embracing the finalisation of another semester of academic endeavours, whilst listening to 'Tabaco y Chanel' by the Colombian group "Los Bacilos" in my MP3 player.

A year later, I would take the same bus home. This time, however, the last Friday of exams brought me to Uni not to sit an exam like all the rest of the students, but rather to continue my literature research on caffeine and Alzheimer's disease. This year I will be finishing my Honours year in Pharmacology, thus only needing to complete assignments and my thesis.

As the sun continued its journey towards the West, I sat in that bus, and in a retrospective (and slightly melancholic) mood realised how incredibly lucky I have been. Even though this year I do not have a proper mid-year break, this Friday finalizes my 'proper' seventh semester at James Cook University in this beautiful spot in the Australian tropics. As usual, each semester has its own distinct flavour and experiences, and this one has been a very special one.

The bus was now following the sun in its westward journey. In my MP3 player a slightly-more-Medieval version of "Amazing Grace", rendered by the German band Gregorian, was playing, the beautiful tune resonating in the auditory centres in my brain. As I stepped down of the bus in Kelso and walked home, the song continued to play, bringing to life the world around me in the fantastic realisation of the amazing mercy that God displayed, even towards a wretch like me.

I was so glad of being in Australia, after seven semesters, with great friends, marvellous fellowship, and the Southern Cross up in the skies always faithfully showing me where the cardinal South is located. And even more, to be able to lean against the bus window in a cold June evening and truly sing (in my head, at least) the deep theological implications of Amazing Grace.

What a great blessing, mate!

Monday, June 1, 2009

La Epítome de la Música Latinoamericana

Les traigo tres vídeos que, a mi parecer, epitomizan las variadas facetas de la música de la América Latina. 

(1) Lo Clásico: "Como Fue" - Raul Di Blasio y Los Tri-o

El bolero "Como Fue" fue inicialmente compuesto por Beny More, uno de los más grandes intérpretes de la Cuba del Siglo XX. En este 'cover', el pianista argentino Raúl Di Blasio y el grupo colombiano "Los Tri-O" retoman ésta composición cubana para darle renovados brillos contemporáneos. El piano de fondo y las voces del trío resuenan la época dorada de la música cubana, en el apogeo del son, cha cha cha y el bolero, entre los años 20's y 40's. Tres naciones juntas que expresan el alma latinoaméricana en un bolero clásico de nuestra herencia común: la española, la indígena y la africana. 

(2) El Lamento: "Todo Cambia" - Mercedes Sosa

La canción "Todo Cambia" se basa en la poesía escrita por el chileno Julio Numhausen, quien junto con el grupo Quilapayún fueron parte de la "Nueva Canción" que nacía desde el Cono Sur, para extenderse hacia toda Latinoamérica. Mercedes Sosa fue y sigue siendo uno de los exponentes argentinos de éste género. Una de las cosas que hace a la Nueva Canción parte importante de la supra-cultura latinoamericana es porque nace del sufrimiento de la América Latina entera bajo la opresión de regímenes autoritarios que saltaron durante décadas en todo el sub-continente. La Nueva Canción Chilena, por ejemplo, guarda en mártires como Victor Jarra el sentimiento de la opresión injusta y la desigualdad social en nuestros países. Y más aún, "Todo Cambia" nace desde el exilio, una canción de los corazones desplazados de sus patrías, en el dolor y la angustia de esa misma opresión. 

(3) El Aroma a Pueblo: "La Tierra del Olvido" - Carlos Vives

Desde la región noroccidental de Colombia, esta porción de vallenato viene con sabor a campiña. Representa la voz folklórica de las regiones lejos de la metrópolis, en donde la música fluye en el diario vivir de los pobladores que luchan por sobrevivir. Es en las canteras de la campiña en donde el sentimiento folklórico se mantiene y florece. El vallenato representa al elemento popular, la música de pueblo, del sudor del sol a sol, un elemento clave en toda Latinoamérica. 

Saturday, May 2, 2009

Inexplicable Amor

How deep the store of Jesus' love!
How rich the flow that cleanses us!
How great the debt I owed!
Now is nothing by the blood of Jesus!!

El día de hoy volví a darme cuenta lo mucho que Dios me ama, al recordar de nueva cuenta que no merezco su inmenso amor. 

Recordando del mundo desde donde Dios me sacó, no logro entender aún la inmensa misericoridia de Dios, que a pesar de todas las cosas estúpidas que hice, El me rescató de la nada y me restauró. 

Con lágrimas reconozco la pobreza de mi corazón, y lo indigno que soy de la sangre de Cristo - pero más lágrimas vienen al admirar el amor y el perdón de un Dios que vino a rescatar a lo perdido, a lo que se había desviado y podrido...

How great the debt I owed, but now is absolutely NOTHING by the blood of our Lord Jesus Christ, the triumphant King of Kings, the majestic Lamb that rescued us, the awesome High Priest that cleansed us, once for all, in his Death and Resurrection!!!!!!!!!!!!

Saturday, April 25, 2009

Brillando en la Oscuridad: Reflexiones sobre "Siempre Es De Noche" (Alejandro Sanz)

Ibamos viajando hacia Chiapas en México, en una excursión de la Escuela, cuando escuché por primera vez ésta canción. Las palabras de la canción siempre me llamaron la atención, y fue después de varios días de reflexión e indirecto análisis que pude entender de que hablaba la canción. Fue en ese momento que llegó a posicionarse en una de mis canciones favoritas en la lengua castellana, y sigue ahí aún después de casi siete años de semejante 'descubrimiento'.

Cuéntame como va cayendo el sol
Y mientras hablas pensaré
"¡Que guapa estás! ¡Qué suerte ser!"
La mitad del cuento de un atardecer
Que observo al escucharte
Porque mis ojos son tu voz
De entrada, se nos es presentado el protagonista de la historia desde la primera persona singular - es decir, un narrador protagonista. Por lo que dice, parece obvio que le habla a una mujer, la cual le cuenta el atardecer. La enigmática frase "mis ojos son tu voz" ya nos hace pensar que el protagonista no puede ver, y por tanto necesita que la chica en cuestión sea su guía y la fuente de su apreciación por un atardecer que no puede ver.

A pesar que no puede ver, el protagonista tiene una sospecha que la mujer que le acompaña es muy bella. ¡Que suerte para él, pero que ironía que solo pueda imaginárse esa belleza!.

Acércate, que cuando estemos piel con piel
Mis manos te dibujarán
Tu aroma me dirá tu edad
Junto a tí, unidos sin saber porqué
Seguramente se me note el resplandor de una ilusión
¡Porque a tu lado puedo olvidar!
De nuevo se siente la leve decepción del protagonista ante su dilema - nada más puede apreciar la belleza de la mujer que le acompaña por medio de las claves que puede discernir con el resto de sus sentidos: oído, tacto, aroma y gusto.

Es claro que el protagonista siente algo por la chica frente a él: reconoce que su presencia le brinda una ilusión. Por un breve momento es capaz de olvidar su ceguera, porque puede imaginarse no solo la belleza del atardecer, sino la misma belleza de la chica que yace junto a él. A pesar de no poder ver esa belleza, la puede sentir de otras formas, y eso le ayuda a olvidar y a poder vivir, al menos, una ilusión.

[Porque a tu lado puedo olvidar...]
Que para mi siempre es de noche
Pero esta noche es como un atardecer
Si logras que a la vida me asome,
Tus ojos sean los que brillen, y la luna que la borren
Que en mi eterna oscuridad
El cielo tiene nombre, ¡tu nombre!
¿¡Que no daría yo por contemplarte
Aunque fuera un solo instante!?
De nuevo se comprueba el hecho que para el protagonista siempre es de noche, padeciendo, posiblemente, de ceguera. En medio de su ceguera, empero, es la bella chica la razón por la cual el protagonista puede asomarse a la vida, y probar, aunque sea por un breve momento, la belleza de la vida y del amor. El clamor se enciende - ¡con qué dolor debe de reconocer que quisiera poder admirar a la persona que está con él, aun si tan solo fuera por un instante nada más!

Hace frío, es tarde y tienes que volver
Que hay alguien que te espera, seguro
Una vez más el tiempo se nos fue
¿Volverás? Dime si mañana volverás
Como lo has hecho cada tarde
Para contarme como muere el día

Y se marchó, ella se alejó de él...

En una rara y dolorosa mezcla de realismo, lástima por si mismo y de aunadas esperanzas, el protagonista reconoce que tanta belleza debe de tener alguien más en su vida. El piensa que semejante persona no tendría ojos solo para un simple ciego que se sienta en el parque viendo al mar, en su eterna oscuridad y soledad. Por la manera como lo dice, sabemos que ésta chica regresa cada tarde para contarle el atardecer, y que ya lo ha hecho con regularidad. Ella se va de la escena, y el protagonista queda en soledad, con la única esperanza que ella regresará el día siguiente para hacerle olvidar de la tristeza de su oscura soledad.

Es bastante interesante que el protagonista hable de "ver el atardecer", la transición de la tarde hacia la noche. Por excelencia, el atardecer es uno de los espectáculos naturales más bellos del día-a-día. A pesar de eso, lo que sigue después del atardecer es la noche, que para el protagonista es la vida misma. La chica viene cada tarde a recordarle la belleza de la vida, pero termina yéndose cada noche, sumando al pobre protagonista en la misma oscuridad nocturna de la cual no puede salir, solo quizá por un breve momento al escuchar a su amada contarle el atardecer.

Y se marchó, ella se alejó de él
Pero como en las cartas
Dos puntos, post-data
Se me olvidaba, ¡no me presenté!
Solo fui testigo por casualidad
Hasta que de pronto él me preguntó
"Era bella, ¿no es verdad?"
"Más que la luna" dije yo, y él sonrió
De repente, y de manera imprevista, hay un cambio en el narrador. Aparece una tercera persona, un narrador testigo omnisciente, que presenta sus disculpas por no haberse presentado antes. Me imagino que la disculpa va para el público, ya que sale de la nada, de lo improviso, y semejante disculpa es solo posible si semejante narrador tenía la oportunidad de haberse presentado antes, pero no lo hizo. Eso me hace sospechar que es un narrador omnisciente, y pareciera que él fuera el único narrador real, ya que nos presenta la historia del ciego.

Pero dejando atrás los tecnicismos, el ciego confirma sus sospechas de parte del narrador testigo: si, la chica es hermosa, más hermosa que la luna solitaria de la noche en la cual vive encerrado por siempre, aquella luna maldita que no le permite amanecer y apreciar el resplando solar y la belleza de su amada.

Nunca más se hará reproches
por intentar amanecer
No volverá a perderse en la noche
Porque su alma hoy brilla con más fuerza
que ¡un millón de soles!
Pero en su eterna oscuridad
A veces se le oye, a voces:
"¿¡Que no daría yo por contemplarte
Aunque fuera un solo instante!?"

El pesimismo del ciego finaliza por cambiar - no hay nada de malo en intentar "amanecer", salir de su propia oscuridad y abrazar el caluroso resplandor de la mañana. Esto viene en contraste con el atardecer, ya que después del amanecer es el día. El protagonista ya no quiere solo atardecer para permanecer en oscuridad, sino que desea amanecer, salir de su propia oscuridad y disfrutar la luz de la vida.

Aun en medio de su propia ceguera, el alma del ciego, llena de esperanza y de amor por la chica, es capaz de brillar con renovada resplandescencia que le hace su existencia un poco más placentera y menos dolorosa. Pero aún pareciera, a veces, que esa luz interna no es suficiente... El clamor se enciende - ¡cómo quisiera poder admirar a la chica que le ama, aun si tan solo fuera por un instante nada más!

Tuesday, April 21, 2009

Crux Australis et Ursa Maior

Esta noche, al finalizar el estudio bíblico, caminé hasta mi casa. Normalmente Michael me da 'jalón' hasta mi casa, pero esta noche decidí caminar. La noche yacía despejada, invitandome a caminar en las apacibles calles del suburbio de Kelso.

Al llegar hasta mi calle, me percaté que en lo alto del cielo, exactamente por sobre la calle, yacía la constelación de Orión. Iba caminando de oriente a poniente, y por tanto Orión se levantaba sobre el horizonte del Oeste. Un poco más arriba, podía ver ya el rastro láctico de nuestra galaxia, aquella 'mancha' blanca que corría como un arco, desde el oeste hacia el sur, casi en diagonal hacia abajo. Exactamente al sur, donde el arco blanquecino empezaba a morir, pude notar la hermosa Cruz del Sur.

Tambien llamada Crux o Crux Australis, la Cruz del Sur ha sido mi acompañante en casi cada noche en Australia. Desde el Hemisferio Sur es visible casi todo el año, y siempre la ando buscando cuando salgo por las noches, para guiarme geograficamente en la tierra, y para guiarme al querer encontrar otras constelaciones.

Si la Cruz del Sur ha sido mi guardiana en las regiones australes del planeta, la Osa Mayor ha sido mi compañera en las regiones septentrionales de la misma. La tan famosa Ursa Maior es visible desde El Salvador y especialmente, desde Alemania, cuando visité dichas tierras entre el 2002 y 2003. La habitación que se me fue asignada en la hermosa casa de la campiña alemana de Renania del Norte-Westfalia, a las faldas del Bosque de Teutoburgo, tenía una ventana que miraba hacia el norte. Una noche de otoño de 2002, con las luces apagadas y con el frío calándome los huesos, me di cuenta que la Osa Mayor era visible en todo su esplendor desde mi ventana, por sobre los árboles caducifolios a un costado de la Exterheider Damm, la callecita de enfrente.

Aunque apreciaré por siempre la compañia de la "Southern Cross" en el hemisferio sur, extraño a la Osa Mayor y a Polaris, la estrella del Norte. Pero a pesar de todo, la constelación de Orión es mi fiel acompañante en ambos hemisferios, desde Bremen en Alemania hasta Canberra en Australia.

Monday, April 20, 2009

Debut... Y Despedida

Los altavoces resuenan en todo el recinto, causando un sobresalto a Verónica, quien yacía cavilando en los oscuros terrenos del subconsciente. Rápidamente termina su bebida, todavía pensativa, mientras agarra su bolso y se dirige a la puerta del auditorio. 

“¿La tercera llamada ya? ¡Pero es que ni siquiera escuché las dos primeras!” se preguntaba Verónica, mientras aún se recuperaba del sobresalto. Los demás espectadores regresan a sus asientos, esperando con ansía la reanudación de la obra favorita. Verónica titubea un poco. ¿Sería mejor irse de ahí? ¿Salir huyendo? ¿Pero de que serviría de todas formas? Había esperado tanto tiempo para ver esta obra… pero… ¡es que no es posible! De igual manera, él ya la había visto. , de eso ella estaba segura.. él tuvo que haberla reconocido. Y es que al cruzar miradas, ella pudo alcanzar a reconocer aquella gélida mirada, mientras él de seguro encontró sus ojos llenos de incredulidad, de angustia, de temor y de ansiedad. 

En estas ausentes cavilaciones estaba cuando sin darse cuenta ya esta sentada en el palco… ¿y es que acaso ella, subconscientemente, desea seguir viéndolo? ¡Pero es absurdo! ¡Eso significaría alargar el dramatismo, la hiriente realidad! Forcejeó un poco con ella misma, pero terminó quedándose sentada donde estaba, como un alma sin vida hechizada por las danzas fatuas de la muerte.

El telón se abrió, y el espectáculo se reanudó. Verónica no podía contener su incredulidad e indignación: ¿cómo es posible que el público estalle a carcajadas, cuando están siendo testigos de una tan triste tragedia? ¿Es que acaso no se encuentran en el majestuoso teatro de la ciudad, sino que más bien en una arena romana, siendo testigos de una matanza de prisioneros, mientras aplauden complacidos? ¿Qué clase de burdo humor negro es el que ha llenado este teatro?

Entre las risas del público, Verónica saca su pañuelo y solloza. ¡Que triste historia! ¡Que injusta es la vida! ¡Y todo por un minúsculo error! Pero aquella mirada… esa gélida mirada lo decía todo… no había necesidad de ocupar los pocos recursos del escenario ni el diálogo, ni siquiera las expresiones corporales… la mirada lo decía todo. 

La creciente ovación del público confundía y enfurecía a Verónica… ¿y es que acaso no entienden la historia que se está desenvolviendo ante sus ojos? ¿Cómo es posible que no lo puedan ver, si está tan claro como el agua? Parece que no es así: ya varias personas en las primeras filas del teatro se retuercen a carcajadas, cayéndose hasta al suelo sin aliento, mientras las risas opacan por intervalos el dialogo de la obra. 

Verónica no puede soportarlo más: ahora no solo solloza, sino estalla en llanto, sintiendo como esa constante mirada desde el escenario la acuchilla, la hiere… ¡pero no se puede mover de ahí! Hay algo que la hace quedarse, quizá su misma naturaleza dramática, o algún tipo de masoquismo romántico… o peor aún, quizá es porque sabe que merece esa mirada y aún mucho más. Sabe que ese es el precio que tiene que pagar, y el huir ya no es una opción.

Hechizada por esa maldita mirada, todo alrededor parece tan irreal: la gente casi en éxtasis humorística parece como burlándose de la tragedia presente, mientras Verónica ahora llora amargamente, arrepentida de todo lo que ocurrió… pero ella y él saben que ya es demasiado tarde: la hora de pagar cuentas ha llegado. 

Todo el auditorio se levanta al unísono mientras el telón se cierra, lanzando tan tremenda ovación de palmas y gritos que solo pocos se percatan del grito de angustia que rasga la velada, mientras una bella dama en el palco cae al piso, inconsciente. Aun menos personas se percatan del médico que se precipita al palco, y que con la ayuda del personal del auditorio logran sacarla rumbo al hospital por lo que parece ser un paro cardíaco. 

Fue demasiado tarde.

Fue debut y despedida...

Klassische Musik

Algo que amo de la música es su capacidad de transmitirnos ideas y puntos de vista. Siempre he pensado que la música puede ser considerada una verdadera máquina del tiempo - al cerrar los ojos y agudizar el oído uno puede transportarse a través del tiempo y del espacio, por un momento ignorando las leyes de la Física y obedeciendo las leyes de la Memoria y la Imaginación. 

Para mí, la música 'clásica' representa un viaje hacia la Europa de los siglos XVII, XVIII y XIX. Al escuchar las piezas de Beethoven, Chopin, Mozart, Tschaikovsky, Vivaldi y Schubert me encuentro, de repente, en Viena, Berlin, Bonn, Roma, Florencia, San Petersburgo o Moscú, en palacios de realezas extintas y en campos de batallas olvidados. Es facilmente sumerjirse en mundos olvidados, en la Historia de la Edad Moderna y Pre-Contemporánea, en el "Viejo Mundo" y su belleza natural e histórica. 

Desde el Barroco hasta el Romanticismo, las excelsas obras de los compositores de antaño nos muestran, con aunada viveza, el mundo en el cual ellos vivían. 

Aprecio la música clásica porque me transporta a épocas que nunca viví, pero que me hubiese gustado experimentar. A veces hasta me da nostalgia - nostalgia de una era que me perdí al llegar dos o tres siglos más tarde, en la banalidad estúpida del Siglo XXI, donde lo superficial y plástico sustituye lo complejo y lo clásico.